La edad trae inteligencia, experiencia, sabiduría y belleza. Entonces, ¿por qué nos da miedo?

España, reflejo de lo que ocurre en occidente, no es país para mayores. Desgraciadamente, esconder la cabeza y no enfrentarse al hecho de que los años pasan no va a funcionar siempre.

La incertidumbre sobre nuestras pensiones, las pocas opciones que, en todas las áreas, hoy tienen nuestros mayores y el escasísimo número de modelos a seguir después de una determinada edad nos hacen merecedores del perdón por creer que vivimos en un mundo donde nadie envejece.

El paso de los años trae consigo un manto de invisibilidad. Dejamos sentarse a un octogenario en el autobús o le colamos en la cola del supermercado pero ¿con qué frecuencia mantenemos una conversación con alguien con quien no estemos relacionados, que no pertenezca a nuestra familia? Y la triste realidad es que, en la mayoría de las ocasiones, nos movemos entre infantilizarles, comunicándonos con ellos como si fueran niños, o ignorarles. Pena en lugar de respeto.

Las estadísticas muestran que casi un tercio de las personas que tienen menos de 25 años no tiene ningún contacto con personas mayores de 65, aumentando con ello el abismo entre generaciones.


Pero, ¿de dónde viene esta extraordinaria aversión a la edad?

El problema es que a la mayoría de nosotros nos resulta imposible relacionarnos con estos hechos, incapaces de enfrentarnos a la realidad de que cada día estamos más cerca de nuestra propia vejez. No queremos pensar que lo que vemos en los demás será lo que, en algún momento, nos ocurra a nosotros mismos.

Podría ser que no estamos forzados a enfrentarnos a nuestro propio proceso porque las personas de más edad han desaparecido de nuestras vidas, hábilmente ignoradas por los medios de comunicación, inmersos en una cultura esclavizada por la juventud y por multitud de estereotipos. Aunque los Baby Boomers somos la gran mayoría, nadie lo diría viendo la escasa representación de individuos, especialmente mujeres, que se encuentran en la segunda mitad de la vida.

El bombardeo de anuncios con imágenes de adolescentes ingenuos vendiéndonos de todo, desde bebidas a desodorante, tiene inevitablemente un efecto en nuestra psique. A medida que vamos cumpliendo años, la inexorable marca del tiempo, nuestras arrugas y el gris de nuestro pelo, nos recuerda que vamos perdiendo poder.

La sociedad nos ha enseñado a no ver la sabiduría y la experiencia sino la debilidad y la fealdad. Por ello, cuando nos enfrentamos a la inevitable realidad de la edad en el espejo, no reaccionamos bien. Y la consecuencia es que “Oh, no aparentas la edad que tienes” se convierte en el mayor halago y de ahí el aumento de personas que se someten a todo tipo de cirugías para parecer más jóvenes. La edad se trata como una enfermedad que ha de ser erradicada. Nuestra aversión a la edad es tan intrínseca que parece que estamos programados para que la edad sea la primera característica con la que definimos a las personas.


Desde luego, la edad nos recuerda el inevitable hecho de la muerte, tanto la nuestra como la de las personas a las que más amamos. Tenemos miedo a ser débiles y dependientes, a la enfermedad, a perder la cabeza o la movilidad y un enorme terror a convertirnos en una carga para nuestra familia y amigos.

La ironía es que parece que los estudios demuestran que aquellos que tienen una imagen positiva de la edad son realmente los que mantienen una mejor salud física y psíquica más tiempo.  Es importante recordar que estamos hechos para envejecer y la belleza de vivir nos acompaña al atravesar cada período del proceso.


¿No crees que nuestra aversión a cumplir años es producto de nuestra sociedad y está condicionada por la ausencia de ejemplos y representación que, a partir de una determinada edad, tenemos en los medios de comunicación?

¿No crees que tenemos miedo al paso del tiempo en nuestras vidas porque nos condiciona nuestra propia percepción y nuestra inacción ante los problemas de las personas de más edad?

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